Negro sobre Blanco
 
 
 
Emilio Esteban-Infantes, sucesor de Muñoz Grandes en el Mando de la División Azul
 
 
PPG - FNFF 
 
Emilio Esteban-Infantes y Martín nació en Toledo, el 18 de mayo de 1892. En 1907 ingresó en la Academia de Infantería de Toledo, cuando la mandaba el Coronel José Villalba Riquelme. Fueron compañeros suyos de Promoción: Francisco Franco Bahamonde, Juan Yagüe Blanco, Darío Gazapo Valdés, Santiago Amado Lóriga, Camilo Alonso Vega, José Asensio Torrado, Diego Écija Villén, Helí Rolando de Tella Cantos de Uz, Apolinar y José Sáenz de Buruaga, etc.
 
   Combatió en Marruecos. Sirvió a las órdenes del General Sanjurjo, en Melilla y Alhucemas. A los veinte años ya era Capitán y por Méritos de Guerra llegó pronto a Teniente Coronel. En 1928 fue nombrado Profesor de la Academia General Militar de Zaragoza. Fue condenado a 12 años y 1 día de prisión por su participación en la sublevación del 10 de agosto de 1932 encabezada por el General José Sanjurjo Sacanell. Amnistiado dos años después y viendo su carrera destrozada, abrió en Madrid una escuela privada especializada en la preparación para el ingreso en la Carrera Militar, atendiendo personalmente la asignatura de matemáticas.
 
   El Alzamiento Nacional le sorprendió en Madrid, salvando su vida milagrosamente al poder escapar de los rojos. Se pudo pasar a Zona Nacional y llegar a Burgos, donde desempeñó la Jefatura de Estado Mayor del Cuerpo de Ejército de Castilla. Fue Jefe de Estado Mayor de las Columnas de Somosierra y Navafría, Jefe de la I Brigada de la División Soria, Jefe de la III Brigada del Jarama, Jefe de la I Brigada de la XIII División, Jefe del Estado Mayor del Cuerpo de Ejército de Segovia y Jefe del Estado Mayor del Cuerpo de Ejército de Castilla que compaginó con el de Jefe de la V División de Navarra durante la Ofensiva de Brunete.
 
   Posteriormente, mandó la LXXXI División en la Batalla de Teruel y ocupó la Sierra de Javalambre. Asumió el mando de la 5º Brigada de Navarra y por su actuación recibió la Medalla Militar Individual. En mayo de 1940 ascendió a General de Brigada desempeñando sucesivamente las Jefaturas del Estado Mayor del Ejército de Marruecos y de la IV Región Militar, Cataluña.
 
   Sucedió al General Agustín Muñoz Grandes, en el mando de la División Azul el 12 de diciembre de 1942 a las puertas de la Batalla de Krasny Bor. Fue condecorado por Hitler con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro, siendo uno de los 43 extranjeros que recibieron esa condecoración durante la Segunda Guerra Mundial. También recibió la Cruz Alemana.
 
   En la famosa Batalla de Krasny Bor logró resistir la gran ofensiva del ejército soviético, que atacó a las Tropas españolas con una fuerza 7 veces más grande y con el apoyo de tanques. Gracias a esta victoria, el sitio de Leningrado pudo continuar durante un año más. Fue ascendido, por Méritos de Guerra, a General de División.
 
   Después de que la División Azul fuera disuelta en diciembre de 1943, regresó a España. Fue nombrado para los siguientes cargos: Segundo Jefe del Alto Estado Mayor, Jefe de la XLII División, Jefe de la XI División y Capitán General de IX Región Militar. Fue nombrado Presidente del Consejo Supremo de Justicia Militar y, sucesivamente, Capitán General de la VII Región Militar, Jefe del Estado Mayor del Estado Mayor Central, y otra vez Capitán General de la VII Región, pasando a desempeñar el cargo de Jefe de la Casa Militar del Jefe del Estado, Generalísimo Francisco Franco. Cuando pasó a la reserva fue Director del Museo del Ejército y Presidente del Consejo Superior Geográfico.
 
   Autor de: La sublevación del general Sanjurjo, relatada por su Ayudante (1933); Expediciones españolas. Siglo XIX (1949); General Sanjurjo. Un laureado en el penal del Dueso (1957); y de La División Azul (Donde Asia empieza) (1956).
 
   Además de los dos ascensos por Méritos de Guerra a Teniente Coronel y a General de División, estaba en posesión de dos Medallas Militares Individuales y las de la Campaña de Marruecos, la de la Cruzada y la de la Campaña de Rusia.
 
   Era Caballero de la Legión de Honor Francesa y poseía condecoraciones de Portugal, Persia, Líbano y la Medalla de la Coronación de la Reina de Inglaterra. Fue Mayordomo de Honor de la Cofradía del Santo Entierro y de la Misericordia de Gijón, Socio de Honor del Círculo de Bellas Artes del Casino de Madrid y del Real Club Astur de Regatas de Gijón. Casado con Mª Concepción Bertrand Fernández-Castrillón, tuvieron dos hijos y dos hijas. Falleció en Madrid, el 5 de septiembre de 1962, a los 70 años de edad.
 
 
 
 


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